Inspiroivat työtehtävät Kone-konsernissa veivät Lea Koivistoa vuosien ajan ympäri maailmaa. Hyvä elämä vaihtui vielä parempaan, kun hän löysi Abu Dhabista suomalaisen puolison, joka poikansa lisäksi toi perheeseen myös hevosia ja kameleita.

Abu Dhabissa lentää hiekka. Kun Lea Koiviston avaa ilmastoidun autonsa oven, aavikon kuuma tuuli lehahtaa kasvoille kuin saunan löyly. Lea kiirehtii tervehtimään 20-vuotiasta Emirates-hevosta, tuttavallisemmin Eppua, joka on juuri herännyt nukutuksesta hammasoperaation jälkeen.

”Voi Eppu, kun olet vielä aivan uninen. Toivottavasti nyt pian tulet parempaan kuntoon”, Lea juttelee hevoselle halatessaan sen kaulaa.

Vanha, eläkkeellä oleva matkaratsastushevonen painaa turpansa Lean olkapäätä vasten. Nelivuotias Anees haluaa osansa huomiosta ja kaksi muuta hevosta, Lilly ja Sally, päättävät liittyä joukkoon.

”Lapsena harrastin ratsastusta ja haaveilin hevostilasta Etelä-Ranskassa. En olisi uskonut, että vielä päädyn Abu Dhabiin elämään todeksi heppatytön unelmaani.”

Farmilla asuu kolmen hevosen ja yhden ponin lisäksi myös viisi kilpakamelia sekä ankkoja ja hanhia.

”Uusimmat eläimet ovat kaksi kalkkunaa, jotka vain kävelivät muutama kuukausi sitten sisään portista ja asettuivat taloksi.”

Johtoryhmän kukka

Helsinkiläislähtöinen Lea lähti lukion jälkeen ulkomaille töihin, ja välivuosi venähti lopulta viideksi vuodeksi. Suomeen palattuaan hän opiskeli liiketaloutta, lähti jälleen maailmalle Erasmus-vaihto-opiskelijaksi ja sai työpaikan Postin kansainvälisen viestinvälityksen tuotepäällikkönä. Jatko-opinnot teknillisen korkeakoulun MBA-ohjelmassa veivät hänet muun muassa Harvardin ja Stanfordin yliopistoihin huippuprofessorien oppilaaksi.

"En olisi uskonut, että vielä päädyn Abu Dhabiin elämään todeksi heppatytön unelmaani.”

Vuonna 2003 Lea aloitti työt Kone-konsernissa ja sai pian vastuulleen globaalin palveluinnovaatioyksikön.

”Matkustin ympäri maailmaa. Vuonna 2010 minut nimitettiin ensimmäisenä naisena Koneen Lähi-idän johtoryhmään.”

Leasta ei ollut erityisen haasteellista työskennellä länsimaisena naisena arabimaailmassa.

”Alaisinani oli minua vanhempia arabimiehiä, mutta se ei ollut ongelma. Kokemukseni ovat yksinomaan hyviä. Sain kivasti erityishuomiota, ja minusta pidettiin hyvää huolta. Minua nimitettiin johtoryhmän ainoaksi kukaksi, mutta jotenkin se kuulostaa paljon paremmalta englanniksi: the only flower of the management team.”

Vuorotteluvapaan jälkeen Koneelta tarjottiin työpaikkaa, joka olisi vaatinut muuttoa joko Kiinaan tai Suomeen. Lea päätti irtisanoutua. Abu Dhabista yllättäen löytynyt perheonni meni uran edelle.

Kaksi miestä yhden hinnalla

Abu Dhabin naapurikaupunki Dubai tunnetaan maailman ostosparatiisina, jossa tuotteita markkinoidaan usein erilaisilla kaupanpäällisillä.

”Dubain tyyliin minä sainkin kaksi miestä yhden hinnalla”, Lea nauraa.

Vuonna 2011 Lea osallistui Koneen edustajana Suomen itsenäisyyspäivän vastaanotolle Abu Dhabissa. Siellä oli myös suomalainen eläinlääkäri Pentti, joka Lean tavoin oli jäänyt Yhdistyneisiin Arabiemiraatteihin saatuaan työtarjouksen, josta ei voinut kieltäytyä.

”Oli äärettömän epätodennäköistä kohdata täällä samanhenkinen, vapaa suomalainen mies. Pentti kysyi, haluaisinko lähteä ratsastamaan aavikolle niin, että mukana olisi myös kameleita – ei sellaisesta treffiehdotuksesta voinut kieltäytyä.”

Eläinlääkärinä työskentelevän Pentin ansiosta Lean elämään tuli myös hevosia ja kilpakameleita. Yllätysbonuksena Lea sai myös teini-ikäisen pojan, kun Pentin poika Lucas muutti Abu Dhabiin Kiinasta.

"Pentti kysyi, haluaisinko lähteä ratsastamaan aavikolle niin, että mukana olisi myös kameleita – ei sellaisesta treffiehdotuksesta voinut kieltäytyä.”

Vuoden 2014 Lea oli vuorotteluvapaalla ja aikoi kirjoittaa kirjan naisjohtajuudesta Lähi-idässä. Vapaa kuluikin ohjatessa Lucaksen opiskelua kotona. Johtajuuskirjan sijaan syntyi lastenkirja Camu -kameli ja suuri unelma (Camu the Camel and a Big Dream).

”Kirja kertoo pienestä kamelipojasta, joka haaveilee kilpakamelin urasta. Yhden version olen jo kirjoittanut, mutta haluan hioa tekstiä vielä lisää.”

Aikaa vapaaehdoistyölle

Lea on kiitollinen kaikesta, mitä sai oppia ja nähdä liike-elämässä ja erityisesti Koneen kahdentoista työvuoden aikana.

”Ilmapiiri oli kannustava, ja sain tehdä uskomattomia asioita. Nyt saan tyydytystä siitä, että voin antaa takaisin ja tehdä vapaaehtoistyötä.”

Lea on toiminut tammikuusta 2016 lähtien kaksi, kolme kertaa viikossa vapaaehtoistyöntekijänä Abu Dhabin emiirikunnan alaisuudessa toimivassa Zayed Higher Organization -järjestön hippoterapiakeskuksessa, joka tarjoaa ilmaista hevosten avulla tehtävää kuntoutusta ja terapiaa muun muassa autistisille ja liikuntavammaisille lapsille ja aikuisille.

”Toimin terapeutin apuna hevosterapiatuokiossa. On sykähdyttävää nähdä, miten viisaasti ja harkiten hevoset toimivat vaikkapa autistisen lapsen kanssa.”

"Nyt saan tyydytystä siitä, että voin antaa takaisin ja tehdä vapaaehtoistyötä."

Lean tehtäviin kuuluu myös ulkoiluttaa hevosia, ratsastaa terapiahevosilla sekä osallistua keskuksen tiedotusmateriaalin suunnitteluun.

Lisäksi Lea on aloittanut opinnot Natural Horsemanship -koulutusohjelmassa. Siinä hevoseen luodaan positiivinen yhteys, jolloin sitä voi ohjata maasta käsin.

”On aivan mieletön tunne, kun hevoseen on saanut yhteyden ja sitä voi ohjata oman kehon liikkeillä. Olen oppinut valtavasti kärsivällisyyttä ja paljon lisää hevosen elekieltä.”

Kovaa treeniä

Urheilu on Lean perheen yhteinen harrastus. Uintia, pyöräilyä ja juoksua treenataan viidesti tai kuudesti viikossa. Osa harjoituksista tehdään kuntosalilla, jotta treeniohjelmaan saadaan myös lihaskuntoharjoitteita.

”Heinäkuussa 2014 osallistuimme Joroisten Teräsmies -kisoihin koko perhe. Lucas kilpaili lasten sarjassa, ja Pentin kanssa osallistuimme puolimatkan kuntosarjaan. Rasitusvamman takia jouduin keskeyttämään kisan uinti- ja pyöräilyosuuden jälkeen ja juoksuosuus jäi tekemättä. Viime kesänä toteutin sitten vihdoin tämänkin pitkäaikaisen haaveen, ja Joroisten puolimatka taittui aikaan 6.36, vaikka juoksuosuudella jouduin osin kävelemään sitkeiden jalkavaivojen takia.”

Herkuttelijat

Urheilu on aina ollut tärkeä osa Lean elämää. Kiireisinä liike-elämävuosina urheilu oli hyvää vastapainoa työlle ja tarjosi tilaisuuden tutustua ihmisiin, joita kokoushuoneissa ei kohdannut.

”Kiinnostuin nykyaikaisesta viisiottelusta 13-vuotiaana kuullessani, että sitä treenatessa pääsee ratsastamaan Santahaminaan. Kilpailin viisiottelussa Suomen edustusjoukkueessa ja olen juossut maratoneja. Nyt treenaan kuntoilijana triathlonia, joka on perheemme yhteinen harrastus. ”

"Ankat ja kanat saamme omasta tarhasta, ja on kiva kokeilla erilaisia reseptejä.”

Abu Dhabissa Leaa viehättää erityisesti se, että urheilu ulkona on mahdollista ympäri vuoden.

”Talvella tosin uin märkäpuku päällä ja kesällä pitää herätä juoksu- tai pyörälenkille ennen auringonnousua, koska päivällä varjossa on 50 astetta. Suomesta kaipaan vuodenaikoja.”

Intohimo treenaamiseen ei tarkoita herkuista luopumista.

”Olen herkuttelija, ja meillä syödään hyvin. Aiemmin en laittanut ruokaa, nyt kokkaan lähinnä suomalaisia ruokalajeja. Pentti ja Lucas taas tekevät kiinalaisia herkkuja. Ankat ja kanat saamme omasta tarhasta, ja on kiva kokeilla erilaisia reseptejä.”

Painepukuja kameleille

Nykyään Lean aikaa vie juuri rekisteröity COMREMED Middle East FZE -perheyritys. Yritys tutkii painevaatteiden vaikutusta kilpakamelien ja matkaratsastushevosten palautumiseen. Painevaatteilla olisi markkinoita myös matkaratsastushevosille.

”Pystyn hyödyntämään paljon liike-elämässä oppimaani oman yrityksen kehittämiseen. Vuodet Koneen palveluinnovaatioyksikön johdossa opettivat paljon kansainvälisestä tutkimus- ja kehitystyöstä, Lähi-idän palveluliiketoiminnan johtaminen puolestaan Lähi-idän markkinoista ja asiakasyhteistyöstä. ”

Aikaa jää myös yhteisille hetkille puolison kanssa.

”Ihaninta elämässäni on aviomieheni Pentti. Hemmottelemme välillä itseämme käymällä konserteissa tai vaikkapa kivassa kylpylässä ottamassa pariskunnille yhtä aikaa tehtäviä hoitoja. Testaamme usein myös uusia ravintoloita ja eri maiden keittiöitä, joiden tarjonta on täällä lähes loputon. ” G

Neljä vuotta sitten suosikkinäyttelijä Mikko Leppilampi tunsi olevansa kuopassa, josta ei pääse pois muuten kuin panemalla elämän uusiksi. Hän kertoo Gloriassa, mitä muutoksen vuodet toivat tullessaan.

”Vaihtoehtoja oli kaksi. Joko muutan elämääni tai katkeroidun” Mikko kuvailee neljän vuoden takaista päätöstä. Suosikkinäyttelijä oli ehtinyt valloittaa niin suomalaiset tv-ruudut kuin valkokankaatkin, mutta myös erota vaimostaan Emilia Vuorisalmesta ja epäonnistua Amerikan-valloituksessaan.

Siksi hän päätti listata paperille asiat, joihin halusi muutosta. Paperille muodostui kuva fyysisesti hyväkuntoisesta miehestä, joka ei juo alkoholia ja keskittyy paremmin töihinsä ja läheisiinsä.

Sitten Mikko rupesi pyrkimään tavoitteitaan kohti. Alkoi matka, jota hän kutsuu nyt välitilinpäätökseksi.

Vuorikiipeilijän matka

Ulkoisesti muutos on helpointa huomata. Mikko on aloittanut tavoitteellisen treenaamisen, jota on voinut seurata hänen Instagram-tilillään tunnisteella #fitforfifty. Puku on nykyisin kokoa 48, kun se ennen oli 52.

”Aloin nähdä ympärilläni hetkiä, joita ryhdyin kutsumaan onnellisuushetkiksi.”

Tärkeimmät muutokset ovat kuitenkin henkisiä.

”Aloin nähdä ympärilläni hetkiä, joita ryhdyin kutsumaan onnellisuushetkiksi.”

Kun tällainen tunne tuli, Mikko sulki silmänsä ja laski kymmeneen.

”Halusin muistaa, että hyviäkin asioita tapahtuu. Tapanani on vain ollut aina painaa suvannot paremmin mieleeni”, hän pohtii.  

Muutos on näkynyt myös työasioissa. Helmikuussa Mikko julkaisi musiikkia ensimmäistä kertaa kahteentoista vuoteen.

Sinkkuelämää

Yksi muutoksen merkeistä on myös se, että Mikko on sinkku, ja haluaa tällä hetkellä ollakin. Alkuvuodesta hän erosi malli-stylisti Maryam Razavista, ja keväällä hänen uutisoitiin viihtyvän Sofia-nimisen ruotsalaisnaisen kanssa, mutta Mikon mukaan kyseessä on läheinen ystävä vuosien takaa.

”Tällä hetkellä en tahdo parisuhteeseen. En tunne olevani valmis.”

”Vietämme aikaa yhdessä, koska ystäväni haluaa laajentaa matkailubisnestään mahdollisesti myös Helsinkiin.”

”Tällä hetkellä en tahdo parisuhteeseen. En tunne olevani valmis. Tärkeintä on oppia olemaan yksin. Vasta, kun osaan sen, voin jatkaa”, hän sanoo.  

 

Mitä uutta elämänmuutos on Mikon elämään tuonut? Mitä hän pohtii roolistaan isänä, entä uransa tulevaisuudesta? Mitkä ovat hänen tärkeimmät toiveensa tulevaisuudesta? Lue Mikon haastattelu 2.8. ilmestyneessä elokuun Gloriasta.

Teininä käsitykseni työelämästä perustui amerikkalaisiin tv-sarjoihin. Tapitin Kate ja Allie -komediaa huoneessani ja haaveilin eläväni New Yorkissa, jossa pitäisin appelsiinimehua jääkaapissa lasikannussa ja rullaluistelisin töihin ylisuuressa ruutujakussa niin kuin Kate eli Susan Saint James teki.

Todellisuus ensimmäisessä kesätyöpaikassani Kannuksen Säästöpankissa oli hivenen toinen. En rullaluistellut vaan pyöräilin hiljaista kylänraittia töihin. Mietin silti tarkkaan miten pukeudun. Eräs asuista oli ehtaa Saint Jamesia – ruskea, tuhdisti olkatopattu Malli-Marin pitkä jakku, 501-levikset ja ruskeat ballerinat. New York -asukokonaisuus ylläni siivoilin varastoja ja tein muita rutiinityötehtäviä intoa täynnä.

”Enää en jaksa ihan yhtä tarkkaan miettiä asukokonaisuuksiani kuin jaksoin 16-vuotiaana.”

Muodit vaihtuivat, ura urkeni. Siivosin hotellihuoneita, vietin au pair -vuoden Sveitsissä, pääsin yliopistoon, hoidin opintojen ohessa lapsia (hälsningar till Maria och Wava), työskentelin toimistosihteerinä. Jokainen on duuni on ollut tärkeä, ja huonoistakin olen oppinut nöyryyttä ja omatoimisuutta. Kaikkein paras työ on kuitenkin tämä nykyinen Glorian päätoimittajana. Jokaiseen työpäivääni kuuluu muotia, kauneutta ja ihanaa elämää, saan työskennellä hienon tiimin kanssa ja lehdellämme on fiksut, palautetta antavat lukijat.

Ensimmäisestä työkesästäni pankissa on kulunut 30 vuotta. Edelleen pyöräilen töihin lämpimillä säillä, mutta enää en jaksa ihan yhtä tarkkaan miettiä asukokonaisuuksiani kuin jaksoin 16-vuotiaana. Tämän numeron Tukholman muotijutustamme (s. 46) inspiroituneena aion kylläkin hankkia syksyksi Hopen raitamekon.

Hienoa töihinpaluuta!

Ps. Muistathan tulla katsastamaan syksyn muotitarjontaa Gloria Fashion Show'hun 1.9.

saila-mari.kohtala@sanoma.com