Kirjailija Anja Snellman lukee ääneen, joogaa ja opiskelee psykoterapeutiksi. Hän rakastaa lämpöä ja matkustaa sen perässä toiseen kotiinsa Kreetalle sekä Intiaan Bangaloreen kirjoittamaan.

A Aamu
A:lla alkaa moni hyvä sana: aamu, aurinko, Alma ja aah. Esikoiseni Alma syntyi aurinkoisena kevätaamuna. Rakastan varhaisia aamuja, ne ovat parasta ajatteluaikaa, uuden alku. Aah on nautinnon ilmaus, joka liittyy kaikkeen edelliseen.

B Bangalore
Uusi rakas eteläintialainen kaupunki, jossa olen käynyt viime vuosina. Bangaloren lähistöllä pienessä Nrityagramin kylässä olen kirjoittanut kolme viimeistä kirjaani. Sieltä, Sangam Housen residenssistä, olen löytänyt taas yhden kodin ja rakkaita intialaisia kollegoja, kirjailijoita, kääntäjiä ja tanssijoita. B on hyvin sensuelli kirjain, niin esteettisesti kuin äänteellisestikin.

C Celsius
Tarkkailen lämpömittareita kaikkialla. Rakastan lämpöä ja odotan aurinkoa. C:hen sopii myös Cassie, laumamme uusin jäsen. Cassie on chihuahuan ja jackrussellinterrierin cocktail ja 14-vuotiaan Peppi-russellimme pikku kaveri.

D D-vitamiini
Sen puutteesta perheessämme ei ole koskaan kärsitty, olemme asuneet ja matkustaneet niin paljon etelässä. Haniasta tuli toinen kotimme 90-luvun alussa; jo ensimmäisellä matkalla vaikutuimme Kreetan vuorista, auringosta, merestä − puhumattakaan ruoasta, juomista ja koko vulkaanisesta mentaliteetista.

E Elsa
Kuopustyttäreni, joka opiskelee antropologiaa ja sosiaalitieteitä Edinburghin yliopistossa. Nautin vanhan yliopistokaupungin kansainvälisestä ja samalla arvokkaasta tunnelmasta.

F Faaraot
Isäni harrasti egyptologiaa ja kuului Suomen Egyptologiseen Seuraan. Olen lapsesta asti lukenut tarinoita muinaisesta Egyptistä ja edelleen vierailen aina uuteen kaupunkiin tullessani sen taidemuseon egyptologisella osastolla. Olen matkustellut maassa muutaman kerran, ja vuonna 1983 ilmestynyt toinen romaanini Tushka tapahtuu suurimmaksi osaksi Egyptissä. Edelleen seuraan erityisellä kiinnostuksella Egyptin yhteiskunnallisia tapahtumia ja etenkin naisten aseman kehittymistä siellä.

G Guggenheim
Museon ympärillä vellova tullako vai eikö tulla -keskustelu kuvaa paljaasti tämän ajan populistista, korkeakulttuurinvastaista huutosakki-ilmapiiriä Suomessa.

H Helsinki ja Hania
Kaksi kotikaupunkiani, joiden väliä olen kulkenut iloineni ja suruineni viimeiset 22 vuotta. Ulkomailla kirjamessuilla ja teosteni kääntämisvierailuilla adoptiokreetalaisuuteni kiinnostaa enemmän kuin pohjoinen ulottuvuus. Olen ”se puoliksi kreetalainen skandinaavikirjailija”.

I Isä
Mies, jota en oppinut koskaan tuntemaan. Arvoituksellinen, karismaattinen, lahjakas, ristiriitainen, rikkinäisen menneisyytensä piinaama ihminen.

J Jooga
Jooga on palannut takaisin elämääni viime vuosien Intian-matkojeni kautta. Aloitin joogan jo 17-vuotiaana ja palaan siihen aina. Olen kulkenut läpi hathan, astangan ja hotin, nyt vuorossa on vijñāna.

K Kauranen
Sukunimeni ennen avioliittoa lasteni isän Saskan kanssa. Anton Tšehovin novellissa Hevosenkaltainen sukunimi se on hauskassa muodossa Kauranski. Minut kastettiin Kallion kirkossa, ja aivan viime tingassa Silja vaihtui Anjaksi.

L Lukeminen
Olemme lukeneet lapsille ääneen ihan vauvaiästä saakka. Heistä on tullut ahkeria lukijoita. Luen mielelläni ääneen vieläkin: miehelleni, ystävilleni, koirille, itseksenikin. Kun nuoret kirjoittajat kysyvät minulta, mikä on tärkeää jos haluaa kirjailijaksi, vastaan: lukeminen.

M Maru
Kaksi ja puoli vuotta sitten kuollut isosiskoni, hyvin ainutlaatuinen ihminen, jota ilman minusta ei olisi tullut kirjailijaa, kuuntelijaa, tarkkailijaa. Pääoma-romaanissani kerron Marun tarinan. Itselleni hyvin merkityksellinen kirja on saanut loistavat arvostelut ja minä valtavasti lukijapalautetta. Tapahtuu ihme: intiimi muuttuu universaaliksi.

N Nyt
Olen hetkessä eläjä ja luotan intuitioon. Kääntöpuolena olen kärsimätön ja lyhytpinnainen.

O Oppiminen
Koskaan ei ole liian vanha oppimaan uusia asioita, katsomaan elämää uusin silmin, vaihtamaan näkökulmaa. Ammennan paljon aikuisopiskelusta, tietojen päivittämisestä, oivalluksista, vuosikurssini opiskelukavereista ja opettajistani. Esimerkiksi toisen ihmisen keskittynyttä, havainnoivaa kuuntelemista ei voi koskaan opiskella liikaa.

P Psykoterapia
Pyrin kaksi vuotta sitten opiskelemaan ratkaisukeskeistä psykoterapiaa. Olen nyt koulutuksen puolivälissä: kaksi vuotta takana, kaksi edessä. Ajattelen, että tällä taustalla ja tässä iässä minulla on annettavaa muille: niin kirjailijana kuin terapeuttinakin, näissä rooleissa vaihdellen. Ratkaisukeskeinen psykoterapia on asiakaslähtöistä, luovaa ja toivoa antavaa ja sovellettavissa erilaisiin elämäntilanteisiin. Sen vaikeita tilanteita helpottava vaikutus on myös melko nopeaa.

Q Qsikymppiset
Seuraavaksi täytän Qsikymmentä. Vaihteleva maisema takana ja loppusuoran maisema edessä. Yritän jalostaa näkemääni ja tekemääni tuleviin töihini. Isot Qskytvuotisjuhlat aion pitää!

R Ruusulankatu 10
Sininauhasäätiön perustama päihde- ja mielenterveyskuntoutujien asuintalo Helsingissä, jonka ympärillä vellova osin aggressiivinenkin keskustelu kertoo asenteistamme paljon. Olen Ruusulankatu 10:n ympäristötyön ohjausryhmän jäsen ja uskon, että yhteistyöllä löytyy ratkaisuja. Ihmisarvo kuuluu kaikille.

S Sielu
On ihmisiä, joita tekee mieli kutsua sielukkaiksi, kuten tanskalaiskirjailija Karen Blixen, jonka kuvia en väsy tarkastelemaan. Mikä äly ja sielukkuus hänen silmistään loistaa.

T Tarina
Hyvä tarina vaikuttaa aina. Se pysäyttää, se parantaa, se antaa toivoa. Ajattelen olevani yhtäältä tarinankertoja ja toisaalta sanataiteilija. Molemmat ovat tärkeitä kirjailijan työn perustoja.

U Underground
Lapsuudessani ja nuoruudessani 60- ja 70-luvuilla underground oli anarkiaa, jota ei enää voi olla. Se oli aikaa ennen älypuhelimia, YouTubea, Facebookia ja Twitteriä, ennen salamannopeaa markkinallistumista, brändäystä ja virtuaalisuutta.

V Vakava
Vakavuus on aikamme tabu. Seksiä, rasismia ja väkivaltaa voi pursuta mennen tullen, mutta tosikon leima on hirmuinen. Tosi-sana viihtyy nykyisin tosi-tv:n kyljessä.

W Wau

Kyvyt ihmetellä ja ihailla, hyvin tärkeitä ominaisuuksia molemmat.

X XAXAXA

Kreikkalainen nauru tulee sydämestä.

Y Yt
Yt-neuvottttelujen aalto on parina viime vuotena pyyhkinyt tuttavapiirini toimittajien keskuudessa. Minua huolestuttaa journalismin tulevaisuus; digitaalihurmoksessa unohtuu hiljaisen tiedon, tinkimättömän tiedonhankinnan ja asiantuntemuksen arvo. Erilaiset blogit ja mielipidebuustaukset ovat kivoja, mutta eivät korvaa ammattimaista taidekritiikkiä.

Z Z – hän elää!
piirtelin lapsena Z-kirjainta ja olin leikeissä Zorro, koska halusin piirtää zorro-merkin. Elokuva Z – hän elää! oli minulle aikoinaan yhteiskunnallinen herättäjä. Costa-Gavrasin poliittinen jännityselokuva kertoo kreikkalaisen vastarintapoliitikon murhasta. Nimi tulee siitä, että Kreikan sotilasjuntta kielsi Z-kirjaimen käytön vuoden 1967 vallankaappauksen jälkeen, Beatlesin ja miesten pitkien hiusten ohella.

Å Norjalaiskylä Å
Å on kylä Lofooteilla Norjassa. Joskus vielä käyn siellä, että voin sanoa käyneeni Å:ssa. Tykkään puhua ruotsia. Perustin pari vuotta sitten Facebookiin ryhmän Fredagens Frivilliga Vänner av Svenska Språket i FB. Keskustelemme perjantaisin tuossa ryhmässä vain ruotsiksi.

Ä Ä-sanat
Äiti, ärsyttävä, ämmä, äijä, koko skaala ä-sanoja. Emootiot ja arvostukset menevät edelleen sukupuolittuneesti.

Ö Ördääminen
Välillä on tärkeä ördätä: ankkurit irti ja tuuliajolle. Elämässä ei ole liikaa vapaata kelluntaa. Jokaisen sisällä on myös pieni örkki, jolle on hyvä antaa hetkensä. Sitten voi taas palata sivistyneeksi älyköksi.

Jaarat pukeutuvat oman yrityksensä vaatteisiin myös vapaa-ajallaan.
Jaarat pukeutuvat oman yrityksensä vaatteisiin myös vapaa-ajallaan.
Heidi on oppinut, että suomalaisille kannattaa myydä värikkäitä tuotteita.
Heidi on oppinut, että suomalaisille kannattaa myydä värikkäitä tuotteita.
Heidi ja Juha hoitavat parisuhdettaan muun muassa yhteisillä pyörälenkeillä.
Heidi ja Juha hoitavat parisuhdettaan muun muassa yhteisillä pyörälenkeillä.
Heidi ja Juha käyvät usein ostoksilla Oulun kauppahallissa. Kala- liike Haanpäässä heitä palvelee Tero Kivimäki.
Heidi ja Juha käyvät usein ostoksilla Oulun kauppahallissa. Kala- liike Haanpäässä heitä palvelee Tero Kivimäki.

 Heidi ja Juha Jaara ovat kasvattaneet Balmuir-yrityksestään kansainvälisen menestystarinan. Kuninkaallisten ja maailmantähtien luottosisustajat rakastavat mökkeilyä ja pitävät yhtiökokouksensa usein saunan lauteilla.

”Balmuirista tulee yksi maailman tunnetuimmista lifestylebrändeistä”, julisti Juha Jaara illalliskutsuilla kerta toisensa jälkeen, kun yritys oli vasta alkutekijöissään.

Pöydän alla Balmuirin perustanut Heidi Jaara potki miehensä jalkoja

”Kotona aina vannotin, että et sitten sano niin seuraavalla kerralla. Ja aina Juha sanoi”, Heidi nauraa.

”Cheek kutsui meidät pari vuotta sitten kylään. Teimme hänelle muun muassa räätälintyönä nahkaesineitä ja kalusteita sekä lakanat nimikirjailuilla.”

Nyt, 10 vuotta myöhemmin, Balmuirin tuotteita käyttävät muun muassa George Clooney, Tina Turner, Paul Anka ja monet kotimaiset supertähdet, kuten Kimi  ja Minttu Räikkönen ja Cheek.

”Cheek eli Jare kutsui meidät pari vuotta sitten kylään. Teimme hänelle muun muassa räätälintyönä nahkaesineitä ja kalusteita sekä lakanat nimikirjailuilla. Sitten myös Elastinen halusi kotinsa sisustuksen meiltä. Pääsimme katsomaan Cheekin ja Elan keikkaa lavalta, se oli mahtavaa”, pariskunta kertoo.

Monet Balmuirin asiakassuhteista syntyvät samalla tavalla. Heidi ja Juha ystävystyvät asiakkaidensa kanssa ja järjestävät puolin ja toisin erilaisia elämyksiä

”Työn kautta olemme saaneet elämäämme valtavasti upeita ihmisiä. Uskomme, että valttikorttimme on aitous”, pariskunta pohtii.

Ensin maailmalle

Suomalaisyritykset lähtevät yleensä liikkeelle kotimaan markkinoilta ja laajentavat hiljalleen ulkomaille, mutta Balmuir toimi alusta asti päinvastoin.

”Ensimmäiset asiakkaamme olivat Saksasta ja Ruotsista. Juha opetti minut puhumaan alusta alkaen me-muodossa, vaikka olin yrityksessä yksin. Olemme aina pyrkineet siihen, että brändi vaikuttaisi todellista isommalta”, Heidi kertoo.

”Saudi-Arabian prinsessa puolestaan tilasi vastikään koko muotikatalogin kaikki tuotteet jokaisessa värissä ja koossa, ja kaikki kahtena kappaleena.”

Ulkomaan markkinoille tähtääminen oli Heidille itsestäänselvää, sillä hän oli tehnyt kansainvälisen uran Nokialla. Myös Juhalla oli vahva kokemus ulkomaankaupasta.

”Enemmän opettelua on ollut kotimaan markkinoissa. Suomessa menee esimerkiksi enemmän värejä kuin muissa Pohjoismaissa. Tanskaan tilataan pelkkää harmaata ja mustaa, Ruotsiin taas ylellistä beigeä. Lisäksi mallistoissa pitää olla aina jokin yllättävä väri, koska juuri siitä voi tulla hitti Japanissa tai Koreassa.”

Etenkin brändin lohen- ja poronnahkaiset tuotteet ovat hitti Aasiassa ja Lähi-idässä.

”Qatarin hallitsijaperhe halusi kashmir-viltin poronmokkareunuksilla. Saudi-Arabian prinsessa puolestaan tilasi vastikään koko muotikatalogin kaikki tuotteet jokaisessa värissä ja koossa, ja kaikki kahtena kappaleena, puolet Riadiin ja puolet Pariisiin toimitettuina.”

Mökkeilyä ja suurkaupunkeja

Jaarat asuvat Kempeleessä luonnon keskellä ja rakastavat mökkeilyä. Juha opettaa lapsia virvelöimään ja golfaamaan sillä välin, kun Heidi paistaa pihalla lättyjä. Välillä koko perhe tekee veneretkiä Oulujärven poikki Ärjänsaareen.

Toisaalta perheen arkeen kuuluvat yhtä lailla työmatkat suurkaupunkien kansainvälisille messuille, jonne myös lapset tulevat usein mukaan.

”Viimeksi Tokiossa ollessamme majoituimme keskustahotellissa ja kuuntelin, mitä ihmettä lapset puuhaavat kylpyhuoneessa. Siellä he istuivat lattialla ja leikkivät makkaranpaistoa Ärjänsaaressa – keskellä Tokion vilskettä”, Heidi nauraa.

”Olemme sopineet, että arki- ja raha-asioista meillä ei riidellä.”

Arkisin Heidi vie Viivin kahdeksaksi kouluun ja istuu itse usein jo 8.55 lähtevällä lennolla Helsinkiin. Juha puolestaan huolehtii Väinön päiväkotiin ja jatkaa siitä asiakastapaamisiin. Kaksi luottolastenhoitajaa auttaa arjessa, ja usein he myös matkustavat perheen mukana.

”Ostamme paljon palveluita, esimerkiksi siivooja meillä käy joka viikko. Olemme sopineet, että arki- ja raha-asioista meillä ei riidellä.”

Kiireistä arkea helpottaa myös se, ettei kotiin tai mökille ole hankittu televisiota.

 

Palavereita saunassa

Heidi ja Juha ovat yhdessä lähes 24 tuntia vuorokaudessa, mutta parisuhdetta se ei ole haitannut.

”Mehän olemme nytkin ihan rakastuneita!”

Kesken työpäivän pariskunta saattaa toisinaan lähteä metsään pyöräilemään tai pitää hallituksen kokouksen saunan lauteilla. Jatkossa tavoitteena olisi, että perjantai voisi olla kotipäivä.

”Pyhittäisimme parisuhdeaikaa ja hoitaisimme työasioita yhdessä kotona. Sen olemme kuitenkin sopineet, että nukkumaan mennessä ei enää saa puhua työstä”, he kertovat.

Heidi kuvailee Juhaa ”puuksi, jota vasten nojata”. Itse Juha sanoo olevansa jäärä, jonka päätä on vaikea kääntää. Nykyään hän osaa myös tunnistaa, milloin Heidi tarvitsee omaa tilaa.

Pariskunta saattaa pitää hallituksen kokouksen saunan lauteilla.

”Ymmärsin muutama vuosi sitten olevani erityisherkkä, se oli mullistava havainto. Ylilataudun helposti ja luen ihmisiä ja tunnelmia todella hyvin”, Heidi selittää.

Erilaisista luonteista huolimatta pariskuntaa yhdistää samanlainen, ronski huumorintaju.

”Sanon aina Juhalle ennen haastatteluja, että et sitten lauo niitä vitsejäsi. Joskus lehtiin on päätynyt sellaisia heittoja, jotka eivät ehkä kirjoitettuina ole olleet niin hauskoja”, Heidi kertoo.

Jatkuvasti matkoilla

Heidi ja Juha ovat molemmat tottuneet matkustamaan niin työn puolesta kuin vapaa-ajallakin. Naimisiin pari meni Mauritiuksella.

”Tarvitsimme paikalle todistajia ja muistin, että olin pelannut Australiassa golfia mauritiuslaisen miehen kanssa. Pitkän etsinnän jälkeen löysimme miehen, joka otti mukaan muutaman kaverinsa. Niin saimme todistajat kasaan”, Juha muistelee.

Joka kesäkuussa perhe viettää kolme viikkoa Italian San Remossa.

Vaikka matkoja kertyy paljon työnkin puolesta, viettää perhe myös lomat mielellään ulkomailla. Silloin kohteet valitaan lasten ehdoilla.

”Viime vuosina olemme käyneet Dubaissa, se on lasten kanssa mukavan helppo kohde.”

Joka kesäkuussa perhe viettää kolme viikkoa Italian San Remossa. Lomailun ohessa vanhemmat hoitavat myös muutamia asiakastapaamisia ja vierailevat Italian alihankkijoilla. Myös lapset tulevat mielellään mukaan.

”On kiva, että he näkevät, mitä yrityksen pyörittäminen käytännössä on. Viimeksi yksi alihankkija tuli tosin sanomaan, että voisivatko lapset hyppiä vähän vähemmän noissa huivisäkeissä”, Heidi nauraa.

Ovatko teidänkin muutosyrityksenne aivan liian kunnianhimoisia ja melodramaattisia?

Jos innostun kuntoilusta, hankin kertarysäyksellä kuntosalijäsenyyden ja ilmoittaudun samalta istumalta kahvakuulaan, lempeään venyttelyyn ja hassunhauskaan latinojumppaan. Ostan kotiin kahvakuulan, jumppanauhan, jumppakepin, käsipainot ja uudet inspiroivat urheiluvaatteet. Sitten käyn kahdesti latinojumpan takarivissä ahdistumassa ja venyttelen illalla kerran.

Ostan kotiin kahvakuulan, jumppanauhan, jumppakepin, käsipainot ja uudet inspiroivat urheiluvaatteet.

Ensipyrähdyksen jälkeen unohdan koko asian. Tovin kuluttua mies kysäisee nurkassa pölyttyvästä kahvakuulasta, ja työnnän sen vaivihkaa kaapin perille.

Olen myös ostanut terveysinnossani kaappini täyteen spirulinaa, pakurirouhetta, kauraleseitä, chia-siemeniä, merilevää, vehnäorasjauhetta, mulperimarjoja, raakakaakaota ja erilaisia salaatteja. Maanantaina, tiistaina, keskiviikkona ja torstaina teen epäilyttävän värisen smoothien, kunnes perjantaina palaan kahviin ja croissanttiin.

Jatkossa minun on huijattava itseäni ovelammin. Tästä lähtien en tee yhtikäs mitään, kunhan vähän vain vilkaisen. Kun menen lähikauppaan, kävelen ennen ostoksia lenkin korttelin ympäri ja ehkäpä ihan huomaamatta tekeekin mieli vähän jatkaa. Työmatkalla käyn ihan vain katsomassa, miltä se hotellin kuntosali näyttää, ja kenties sitten kuitenkin väännän pari kertaa hauista.

Ovelaa tammikuuta!