Kaukaisilta tuntuvat ajat, jolloin lentokentällä shoppailu merkitsi lähinnä verottoman tupakan ja alkoholin hankintaa. Nyt kenttiä uudistetaan kuivan maan Ruotsin-laivoiksi, joissa shoppailu, ravintolat ja muut elämykset ovat jopa matkaa tärkeämpiä.

Se täydellinen odotuksen hetki ennen lentomatkaa. Vaeltelet kentän kiiltävissä tax free -putiikeissa, suihkautat ranteeseen ylellistä uutuustuoksua ja vertailet Pradan ja Guccin aurinkolaseja. Vielä ennen koneen lähtöä on aikaa piccoloskumpalle.

Koneeseen astuessasi kenties jo iloitset siitä, että edessä on pian toinen miellyttävä lentokenttähetki – olethan valinnut kaukomatkareittisikin sen perusteella, että se tekee välilaskun shoppailuun otollisessa Amsterdamin Schipholissa eikä vaikkapa tylsällä Frankfurtin kentällä.

Tiesitpä sitä tai et, toimintasi on aavistettu ennalta. Lentokenttäbisnekselle olet toivotuin mahdollinen asiakas.

Lisää syitä viihtyä

Reippaasti rahaa käyttävät ja elämyksistä innostuvat, niin sanonut elämyshakuiset matkailijat ovat niitä, joita esimerkiksi Helsinki-Vantaan lentokenttää pyörittävä Finavia on erityisesti ajatellut, kun se hiljattain uudisti lähes kaikki kentän myymälät ja ravintolat.

”Olemme halunneet lisää elämyksellisyyttä kuten paikallisia tuotteita ja designiä myös ravintolatarjontaan”, kertoo johtaja Elena Stenholm, joka vastaa Finavialla Helsinki-Vantaan kaupallisista palveluista.'

Elämyshakuiset saattavat nimittäin valita koneenvaihtopaikkansa juuri palvelutason perusteella.

Omat koukkunsa on toki muillekin määritellyille matkustajaryhmille: usein lentäville ja tehokkaasti shoppaileville frequent flyereille, lapsiperheistä ja ikääntyvistä koostuville, henkilökohtaista palvelua arvostaville turvallisuushakuisille sekä elämäntapareissaajille, jotka lentävät paljon mutta eivät välttämättä käytä hövelisti rahaa.

Elämyshakuiset ovat kuitenkin erityisen tärkeitä. He saattavat nimittäin valita koneenvaihtopaikkansa juuri palvelutason perusteella, ja myös Helsinki-Vantaa pyrkii yhdeksi suosituista vaihtokentistä. Tutkimuksen mukaan jopa 30 prosentille vaihtomatkustajista vaihtolentokenttä ja sen palvelut vaikuttavat lentoreitin valintaan.

Ja rahat ovat kentille tarpeen. Kova kilpailu nakertaa jatkuvasti lentotoiminnan kannattavuutta. Bisnes alkaa muistuttaa Ruotsin-laivoja: reissaaminen on halpaa, ja tuotot tulevat laivan oheispalveluista, kuten ravintoloista ja kaupoista.

Kirjavan lentomatkustajajoukon tarpeisiin on nyt tarjottava jotakin tuttua, jota löytyy kaikilta kentiltä. Lisäksi tarvitaan myös paikallisväriä ulkomaisille asiakkaille ja jotakin eksklusiivista suomalaisille. Luksusta varakkaille ja kohtuuhintaista reppureissaajille.

Eksklusiivista vai paikallista?

Muutos Helsinki-Vantaan myymälöiden pilttuurivissä on ollut nopea ja näkyvä. Polo Ralph Laurenin liike loistaa kevään heleissä väreissä. Victoria’s Secretin myymälä taas on sensuellin tumma ja hämyisä – puhutaan, että avautuessaan viime vuonna se sai nuoret naiset ostamaan halvimman mahdollisen lentolipun minne tahansa, jotta he pääsisivät shoppailemaan siellä.

Iittalan liikkeen estetiikka on pohjoismaisen pelkistettyä ja vielä pelkistetympää japanilaista, kun esillä on Issey Miyake -yhteistyömallisto. Ravintoloihin ja kahviloihin on tuotu entistä monipuolisempaa tarjottavaa, muun muassa Johan & Nyströmin kahvia ja pienpanimo-oluita.

”Olemme järjestäneet muun muassa juhannustansseja porttialueella.”

Elämyksellisyys taas tarkoittaa esimerkiksi lähtöporttien sisustamista toisistaan erottuviksi sekä eri sesonkeihin liittyviä tapahtumia.

”Markkinoinnissakin keskitytään tänä vuonna neljään vuodenaikaan. Olemme järjestäneet muun muassa juhannustansseja porttialueella. Joulukampanjassa olivat mukana niin joulupukki ja tontut kuin lahjojen paketointipistekin”, Elena Stenholm kertoo.

Paljonko rahaa matkustajat sitten käyttävät? Tarkkoja summia ei paljasteta, mutta keskimääräinen summa on ”muutamia kymmeniä euroja”. Finavian erityisenä kiinnostuksen kohteena olevat kiinalaiset matkailijat ovat kuulemma avokätisimpiä, virolaiset taas piheimpiä.

Kuka vain ei kelpaa

Finavia ei itse omista liikkeitä, vaan toimii isäntänä laajalle kumppaniverkostolle. Pari vuotta sitten se myi kilpailutuksen perusteella omat tax free -myymälänsä World Duty Free Groupille, joka on nykyisin globaalisti toimivan alan jätin Dufryn omistuksessa.

”Etsimme sopivat toimijat ja kilpailutamme heidät, jotta kaikilla on mahdollisuus osallistua – paitsi, jos kyseessä on ainutlaatuinen brändi. Otamme huomioon sekä taloudellisen puolen että sen, miten konsepti istuu meille. Pitää kyetä toimimaan tässä haasteellisessa ympäristössä”, Elena kertoo.

Helsinki-Vantaa on mukana kansainvälisessä trendissä. Lentokenttäkauppa kasvaa kaikkialla.

Haasteellinen ympäristö tarkoittaa esimerkiksi todella pitkiä aukioloaikoja ja sitä, että henkilökunnan taustat tarkistetaan turvallisuussyistä.

Niinpä myymäläkumppaneista suurin on World Duty Free Group, jolla on isojen duty free -myymälöiden lisäksi kentällä myös erikoiskauppoja. Myös ravintoloista ja kahviloista vastaa enimmäkseen kaksi kansainvälistä, nimenomaan lentokenttäpalveluihin erikoistunutta toimijaa SSP ja HMSHost.

Helsinki-Vantaa on mukana kansainvälisessä trendissä. Lentokenttäkauppa kasvaa kaikkialla.

”Aloitin viime vuonna tässä tehtävässä, ja koko kentän myynti nousi silloin 27 prosenttia. Toki olemme tässä eläneet monenlaisia remonttivaiheita, jotka ovat myös vaikuttaneet lukuihin”, Elena kertoo.

Kansainväliset kauppiaat vastaavat siitä, että Helsinki-Vantaalta löytyy niitä kaikkialta tuttuja brändejä, vaikkapa Versace, Hugo Boss tai ravintolapuolen sporttipubi O’Learys. Luksusbrändejä kuten Salvatore Ferragamo on tarjolla etenkin Schengen-puolella, jonka kautta varakkaat aasialaiset kulkevat.

Finaviaa kiinnostaa myymälöiden menestys, sillä myymälöiden, ravintoloiden ja palveluiden tuotto vaikuttaa vuokriin. Yrityksen noin 350 miljoonan euron liikevaihdosta noin kolmannes tulee niistä – vuokralaiset toki keräävät liikevaihtoa vielä paljon enemmän.

Edullista pitää olla

Lentokenttäkauppa on kulkenut pitkän matkan alun perin verottomasta tupakan ja alkoholin myynnistä elämysbisnekseksi. EU:n sisäisessä liikenteessä veroetu on ollut jo pitkään vain muisto. Tuoteryhmien painoarvo on muuttunut muun muassa siksi, että naiset lentävät enemmän kuin ennen.

”Tupakan merkitys on vuosien saatossa vähentynyt, kosmetiikka taas nykyisin on äärimmäisen tärkeä tuoteryhmä. Kahvila- ja ravintolapalveluissa tärkein voisi edelleen olla oluttuoppi”, Elena arvioi.

”Kuluttajat ovat hintatietoisia. Varakkaille kiinalaisillekin hinta on tärkeä.”

Veroetu koskee siis enää vain Schengen-alueen ulkopuolisia lentoja. Mutta kauppa ei käy, jos tavarasta pitäisi maksaa saman verran kuin kaupungilla.

”Kuluttajat ovat hintatietoisia. Varakkaille kiinalaisillekin hinta on tärkeä. Meillä aika moni vaate- ja kosmetiikkabrändi on vähintään sen kymmenen prosenttia muun kaupan hintoja edullisempi.”

Schipholin kävijöille on tarjolla ostosten lisäksi kirjasto, kasino ja hierontaa.

Helsinki-Vantaa kuuluu alan virallisen luokituksen mukaan Euroopan keskisuuriin kenttiin, joilla liikkuu 15–25 miljoonaa matkustajaa vuodessa. Suurten kenttien kärjessä on vielä megasarja, yli 60 miljoonan matkustajan kentät kuten Lontoon Heathrow, Pariisin Charles de Gaulle, Amsterdamin Schiphol ja Saksan Frankfurt.

Megasarja pystyy jyräämään jo kauppojen määrällä, mutta elämyksiä mietitään sielläkin. Esimerkiksi Schipholin kävijöille on tarjolla ostosten lisäksi kirjasto, kasino ja hierontaa.

Mutta kaupallisesti Helsinki-Vantaa on kokoaan vahvempi keskus, kiitos aasialaisten vaihtomatkustajien ostovoiman. He ovat kiinnostavampaa kohderyhmää kuin vaikkapa Ryanairin halpalentomatkustajat, joita verrokkikentällä Kööpenhaminan Kastrupissa parveilee.

Kastrupkin haluaa profiloitua nimenomaan paikallisilla brändeillä. Tarjolla on Day Birger & Mikkelsenin muotia, Ole Lynggaardin koruja ja Illumsin tavaratalon sisustustuotteita.

Seuraavaksi kirjastoon?

Finavialaiset iloitsevat Pohjois-Euroopan parhaan lentokentän tittelistä, jonka kenttä sai maaliskuussa. Se perustuu matkustajien kokonaisarvioon.

”Olemme todella ylpeitä, kun päihitimme esimerkiksi Kööpenhaminan”, Elena viittaa tärkeimpään kilpailijaan. Tukholman Arlandalla ei kisassa ole niin paljon painoa, koska se ei ole yhtä suosittu vaihtokenttä.

”Olemme pieni kenttä, mutta kompaktius on myös vahvuutemme: kaikki on yhden katon sisällä. Miltä tahansa portilta näkee jo yhden kahvilan ja myymälän.”

Finavian tavoitteena siintää 20 miljoonaa matkustajaa vuonna 2020.

Yhden katon etua osaa arvostaa, jos on vaikkapa lentänyt Arlandasta Finnairilla kotiin ja huomannut jumittuneensa ankeimpaan terminaaliin. Muualla on kyllä luksuskauppoja toisensa vieressä, mutta siellä vain peruskahvila ja minimyymälä.

Helsinki-Vantaalla on siis takana valtava muutosurakka, mutta valmis se ei vielä ole, eikä kenttä taida koskaan ollakaan. Finavian tavoitteena siintää 20 miljoonaa matkustajaa vuonna 2020.

Elena Stenholm lupaa siihen mennessä elämyshakuisille matkustajille lisää brändejä ja uusia palveluita. Pääseeköhän seuraavaksi kokeilemaan onneaan rulettipöytään vai istumaan kirjastoon?

On aika tutustua Pohjois-Irlannin pääkaupunkiin, jossa raskas historia lyö kättä viehättävän nykyisyyden kanssa.

Belfast on kaupunki, jossa viktoriaaniset rakennukset kohtaavat rosoiset lähiöt ja jossa protestanttien ja katolisten asuinalueita jakavien muurien portit lukitaan yöksi. Se on kuitenkin myös nopeasti modernisoitunut kaupunki, joka hemmottelee ostos- ja ruokamatkailijaa.

Belfastin kaupungintalon lähistöltä löytyy lukuisia kauppoja pikkuputiikeista ketjuliikkeisiin ja ostoskeskuksiin. Yksi suosituimpia on Victoria Square. St George's Market, jossa on yli sadan kojun verran ruokaa ja antiikkia, on auki perjantaista sunnuntaihin.

Rosoisen ja surumielisen ulkoasun alta alta kuoriutuu suuri, vieraanvarainen sydän.

Illalliselle kannattaa suunnata Molly's Yardiin, josta saa modernia lähiruokaa ja pienpanimo-oluita. Sen jälkeen voi nauttia livemusiikista trendikkään boheemissa The Filthy McNastysissä tai istahtaa oluelle puheensorinan täyttämään viktoriaaniseen pubiin Crown Liquor Salooniin.

Kaupunki tarjoaa yllättäviä kohtaamisia. Voi vaikka päätyä eläkeläisnaisen kyytiin, kun kysyy, mitä kaupungissa kannattaa sadepäivänä tehdä. Automatkalla Ulster-museoon nainen kertoo, millaista oli elää opiskelijatyttönä kaupungissa, jossa pommit räjähtelivät eikä pubeihin voinut mennä, ja vielä matkan päätteeksi ojentaa 20 punnan setelin ja käskee menemään oluelle. Belfast on juuri tätä: rosoisen ja surumielisen ulkoasun alta alta kuoriutuu suuri, vieraanvarainen sydän.

Huhutaan, että muurit murrettaisiin vuoteen 2023 mennessä.

 

Levottomuuksista kertovat sota-aiheiset muraalit, joihin voi tutustua omatoimisesti tai Black Taxi -kierroksella. Puolisotilaallisia muraaleja korvataan kovaa vauhtia uusilla, rauhaa edustavilla maalauksilla. Huhutaan, että muurit murrettaisiin vuoteen 2023 mennessä.

Belfastin matka on helppo yhdistää Dublinin lomaan, sillä matka taittuu bussilla tai junalla parissa tunnissa. Myös lentäen pääsee esimerkiksi Lontoon kautta.

Koe ainakin nämä

Lumoava luonto

Pohjois-Irlannin rannikolla menee Causeway Coastal Route, joka on 190 kilometriä pitkä maisemareitti Belfastista Londonderryyn. Sen varrella kannattaa pysähtyä ainakin Giant's Causewayllä, joka on vaikuttava, yli 50 miljoonaa vuotta vanha kalliomuodostelma. Myös ylitys riippusiltaa pitkin Carrickareden saarelle on kokemisen arvoinen elämys. Näihin paikkoihin pääsee myös ilman omaa autoa osallistumalla opastetulle kierrokselle.

www.discovernorthernireland.com/causeway

Yö maailman pommitetuimmassa hotellissa

Uskaltaisitko yöpyä maailman pommitetuimmaksi hotelliksi kutsutussa Europa-hotellissa?

Kuuluisuudet Julia Robertsista Bill Clintoniin ovat asuneet tässä neljän tähden hotellissa, jota IRA pommitti yli kolmekymmentä kertaa vuosina 1970–1994. Yö alkaen noin 95 euroa.

www.hastingshotels.com/europa-belfast

Game of thronesin maisemissa

Kierros sarjan kuvauspaikoille on faneille must! Eri yritykset järjestävät kierroksia, mutta kuvauspaikoilla voi käydä myös omatoimisesti. Puiden muodostama satumainen tunneli, The Dark Hedges, on luonnossa yhtä vaikuttava kuin kuvissa.

www.discovernorthern-ireland.com/gameofthrones

Titanicin tunnelmissa

Titanicin yli sadan vuoden takaiseen tragediaan pääsee tutustumaan Titanic-museossa. Satama-alueelle on rakentunut Titanic Quarter, josta löytyy mm. kahviloita ja ravintoloita. Kahvittele Dock Cafessa, joka toimii vapaaehtoisvoimin ja maksa ”honesty boxiin” omantunnon mukaan.

www.titanic-quarter.com, titanicbelfast.com

Jutun kirjoittaja on Dublinissa asunut Tripsteri.fi-sivuston Dublin-matkaoppaan kirjoittaja, joka palaa Irlantiin aina uudelleen.

Dubai on keskelle aavikkoa tyhjästä rakennettu unelma, jossa juuri mikään ei ole aitoa mutta kaikki kiinnostavaa.

 

On monta tapaa lähestyä Dubaita. Yhtäältä se on käsittämättömällä vauhdilla, parissa vuosikymmenessä aavikolle rakennettu keinotodellisuus ja jatkuva rakennustyömaa, jossa kaiken pitää koko ajan olla suurempaa ja hienompaa.

Siellä voi esimerkiksi jo nyt lasketella ostoskeskuksessa (Mall of the Emirates), nousta maailman korkeimpaan rakennukseen katselemaan valtavien pilvenpiirtäjien kattoja (yli 160-kerroksinen Burj Khalifa, jonka kyljessä myös on suorastaan hermostuttavan suuri Dubai Mall -ostoskeskus) tai ihmetellä täysin keinotekoisesti rakennettua, palmunmuotoista Jumeirah-saarta, joka on täynnä luksushotelleita ja -ravintoloita.

Burj Khalifa.

 

Lisäksi kaupunki valmistautuu lähes mielipuolisella innolla vuoden 2020 maailmannäyttelyyn, jota varten rakenteilla on muun muassa lisää palmusaaria ja London Eye -maailmanpyörän jättiversio.

Perinteiden mukaan

Toisaalta Dubai on islamilainen, uskonnollisien perinteidensä mukaan elävä kaupunki, jossa alkoholin nauttiminen on julkisilla paikoilla kielletty, moniavioisuus on yhä laissa sallittu ja monet paikalliset naiset peittävät itsensä päästä varpaisiin.

Ramadanin aikaan Dubaihin ei kannata matkustaa - paitsi siksi, että se osuu ylettömän kuumaan kesäaikaan, myös siksi, että monet paikoista ovat kiinni.

Perinteiden ja uuden yhdistelmä on tavattoman kiehtova: ikään kuin olisi vieraana jättimäisessä aikuisten huvipuistossa, joka aika ajoin avaa ikkunan toiseen todellisuuteen.

Dubaihin ei kannata mennä säästämään. Sen parasta antia ovat hintavat hotellit, joiden palvelu saa kenet tahansa tuntemaan itsensä kuninkaalliseksi. Useimpiin hotelleihin voi poiketa myös vaikka vain aamiaiselle tai muulle aterialle.

Erinomainen aamupala on tarjolla esimerkiksi Ritz-Carltonissa (ritzcarlton.com/en/hotels/dubai), lounaalle tai päivälliselle puolestaan kannattaa mennä esimerkiksi Jumeirahissa sijaitsevan One & Only The Palm Dubai -hotellin Zest-ravintolaan, jossa saa käsittämättömän herkullista fuusioruokaa.

Dubain parasta antia ovat hintavat hotellit, joiden palvelu saa kenet tahansa tuntemaan itsensä kuninkaalliseksi.

Luksushotellien lisäksi kannattaa ehdottomasti viettää aikaansa myös pilvenpiirtäjien puristuksiin jääneissä vanhoissa kaupunginosissa, Deirassa ja Bur Dubaissa, josta löytyvät perinteiseen tinkausmenoon perustuvat mauste-, kulta- ja tekstiilitorit, paikalliselta nimeltään soukit. Vaikka niitä on toki viritelty turistien makuun sopiviksi, samoissa paikoissa käyvät paikallisetkin ostoksilla.

Prameita koruja kultasoukissa.

Tinkaaminen kuuluu asiaan, mutta kauppiaat eivät ole ylitsepääsemättömän hyökkääviä. Matka toriostoksille kannattaa ehdottomasti taittaa abralla, perinteisellä puuveneellä.

 

 

 

Koe ainakin nämä

Herkkuja ja jazzia

Dubaissa ravintolat ovat monesti joko ketjuravintoloita tai tunnettujen kokkien fiinejä paikkoja. Alex Economidesin omistama Nola poikkeaa runsaasta tarjonnasta edukseen: ruoka on simppeliä ja hyvää, ja ilmapiiri rento. Sinne voi mennä farkuissa tai pikkumustassa.

Paikassa aistii suurkaupungin fiiliksen, sillä asiakaskunta on kirjavaa: niin naapurissa sijaitsevien yritysten bisnesihmisiä kuin turistejakin. Tiistaisin ja viikonloppuisin paikalla on livebändi, joka soittaa jazzia ja bluesia. Tiistai on naisten ilta, jolloin sangriatyyppista juomaa tarjoillaan naisille ilmaiseksi. Hintataso on kohtuullinen.

Kannattaa testata myös saman omistajan kreikkalainen Mythos-ravintola, jonka oliivit, souvlakit ja täytetyt paprikat ja tomaatit ovat taivaallisia. Varaa pöytä hyvissä ajoin.

Nola Eatery & Social House, Jumeirah Lake Towers (JLT)

Mythos Kouzina & Grill, B1 Level, Armada BlueBay Hotel

Dubain ravintolavinkit antoi kaupungissa asuva kokki Olivia Manner.

Aavikolle

Saattaa kuulostaa kliseiseltä, mutta Dubain-matka ei ole täydellinen ilma retkeä aavikolle. Se kannattaa ajoittaa iltaan, sillä jumalaisen kaunis auringonlasku hiekkadyynien taa kannattaa kokea ainakin kerran elämässä. Omin päin aavikolle ei tarvitse lähteä seikkailemaan, sillä aavikkomatkojen ympärille on Dubaissa rakentunut suuri bisnes, jota hoitavat monet matkanjärjestäjät (esimerkiksi Knight Tours ja Desert Safari Dubai).

Yleensä niihin kuuluu vierailu kilpakamelitiloilla ja kameliratsastusta, ateria sekä esimerkiksi vatsatanssia sisältävä iltaohjelma, mutta reissuja on mahdollista myös räätälöidä, jos niin turistimainen meno ei kiehdo. Ja kyllä, alkoholikiellosta huolimatta retkillä pääsee halutessaan kurkkimaan auringonlaskua myös samppanjalasin kuplien läpi. Hotelleissa, ravintoloissa ja yksityisissä tilaisuuksissa juomapolitiikka on vapaata.

Sukellus kulttuuriin

Dubain vanhassa osassa Al Bastakiyan alueella sijaitsee Sheikh Mohammed Centre for Cultural Understanding. Siellä järjestetään perinteistä emiraattien ruokaa tarjoavia kulttuuriaamiaisia, -brunsseja, -lounaita ja -päivällisiä. Lattialle katetulta pöydältä syötävä ruoka on ravintolahintoja edullisempaa ja herkullista, mutta aterian ehdottomasti kiinnostavinta antia on kosketus arabikulttuuriin.

Koulutetut vapaaehtoiset emännöivät aterioita ja kertovat arabikulttuurista ”ihan kaikkea saa kysyä” -periaatteella. Parituntisen aterian aikana selviää, ettei avoimuus ole vain sanahelinää, vaan oppaat vastaavat kysymyksiin niin moniavioisuudesta kuin seksuaalivähemmistöjen asemastakin. Ateria pitää varata etukäteen.

Sheikh Mohammed Centre for Cultural Understanding House 26, Al Mussallah Road Al Fahidi District, Bur Dubai. cultures.ae

Patikoimaan perhosten sekaan? Piknik valkoisilla hiekkarannoilla? Onnistuu mainiosti Hongkongissa.

 

Käsittämätön vastakohtien kaupunki. Niin hurja muutos 15 minuutissa, ettei sitä aluksi edes usko.

Hongkongissa on eniten pilvenpiirtäjiä maailmassa, mutta varttitunnissa ehdit niiden takana olevalle The Peak -vuorelle patikoimaan tai veneeseen matkalle pienelle, idylliselle lähisaarelle ottamaan aurinkoa.

Hongkongin pinta-alasta 75 prosenttia on rakentamatonta, enimmäkseen suojeltua luontoa. Vehreillä vuorilla risteilee patikointipolkuja, joiden varsilla lentelee perhosia ja lintuja ja kuljeskelee apinoita, vesipuhveleita ja villisikoja.

Hongkongin pinta-alasta 75 prosenttia on rakentamatonta, enimmäkseen suojeltua luontoa.

Rannalla taas hampaattomat, hymyilevät ja auringonpaahtamat kalastajat kantavat saalistaan suoraan pikkuravintoloiden kala-altaisiin. Kulkukoira pentueineen syö ravintolan vieressä, ja on vaikea käsittää, että vain hetkeä aikaisemmin olet ohittanut maailman kalleimpien luksusmerkkien, kuten Diorin, Guccin, Cartierin ja Tiffanyn myymälät.

Hongkongissa välimatkat ovat lyhyitä. Julkinen liikenne on edullista ja tehokasta, joten odotteluun ja jonotteluun ei kulu aikaa. Kaupat ja ravintolat ovat auki myöhään yöhön, eikä sellaista tavaraa ole olemassakaan, jota ei Hongkongista löytäisi.

Poliisit saavat rauhassa keskittyä parkkisakkojen jakamiseen, sillä taskuvarkaita ei juuri ole eikä kadulla tarvitse pelätä rikollisuutta.

Hongkongissa julkinen liikenne on edullista ja tehokasta, joten odotteluun ja jonotteluun ei kulu aikaa.

Hongkongin sydämessä tuntee kaupungin sykkeen, joka on nopeampi kuin Suomessa. Työpäivät ovat pitkiä, ja ravintoloissa syödään usein. Koska kaupungissa asuu paljon ulkomaalaisia, ystävistä tulee heille perhe ja perheethän viettävät aikaa yhdessä.

Viikonloput kuluvat lasten harrastuksissa, usein country clubeilla, joissa urheillaan ja loikoillaan uima-altaalla.

Aurinkoinen lauantai kannattaa aloittaa matkaamalla raitiovaunulla tai patikoimalla Peak-vuorelle. Kaikki tietävät Victoria Peakin, mutta sen huipulla kulkevan kävelyreitin tuntevat yleensä vain paikalliset.

Ohita turisteille tuputettu, kauppojen ja pikaruokaloiden täyttämä näköalatorni ja nauti kevyestä ulkoilulenkistä kaupunki- ja merinäköalaa ihaillen.

Huono vaihtoehto ei ole myöskään käyskennellä Botanical & Zoological Gardens –puistossa lintuja ja apinoita ihastellen. Sieltä näkee aamuauringossa kylpevän keskustan pilvenpiirtäjineen.

Puistosta on sitten hyvä laskeutua alas Sohon kaupunginosaan kahville, esimerkiksi Oolaa-ravintolaan tai samppanjabrunssille.

 

Koe ainakin nämä

Auringonpalvontaan

Suuntaa itärannikolle Sai Kungin kylään, sieltä patikointipolulle ja Tai Long Wanin hiekkarannalle. Tai matkaa lautalla Lantaun saaren rannoille lounaalle tai leijalautailemaan. Bussilla pääset saaren eteläpuolelle South Bay Beachille.

Värikkäin kaupunginosa

Sohosta löydät pikkuputiikit, ravintolat ja iltaelämän ytimen. Jos olet valmistautunut tekemään tosiostoksia, käy myös Causeway Bayssa.

Asu täällä

Hongkongissa hotelliyöt ovat kalliita. Mutta koska välimatkat ovat lyhyitä, voit asustaa kaupungin ulkolaidalla ja silti pääset nopeasti keskustaan.

Kowloonin puolella:

Hotel Icon, Science Museum Road 17, Tsim Sha Tsui East

The Stage, Chi Wo Street 1, Jordan

Hongkongin saaren puolella:

Butterfly-ketjun hotellit (useita) ovat siistejä ja keskitasoa edullisempi vaihtoehto.

Teehetki

Kello 15 –17 voit nauttia ”high tea” -teehetkestä lähes kaikissa hotelleissa.

Hienoin näköala

ICC-tornin 118. kerroksen näköalatornissa, Austin Road West 1, tai Sevva-ravintolan kattoterassilla, Prince Building, Chater Road 10, voit juoda drinkin ja ihmetellä näkemääsi.

Parhaat ostoskeskukset

Harbour City, TST, Kowloon, IFC (Central)

Hysan Place, Lee Gardens, (Causeway Bay)

Patikoijien määränpää on taustalla näkyvä Col de la Croix du Bonhomme.
Courmayerin keskustan talot ovat toinen toistaan koristeellisempia.
Aiguille du Midin köysirata valmistui 1950-luvulla.
Vuorikiipeilijät jatkavat matkaansa Aiguille du Midin funikulaariasemalta.

Jos haluat koetella sisuasi ja häikäistyä upeista maisemista, Mont Blancin vaellusreitti on nappivalinta.

Lunta on ollut polulla jo jonkin aikaa. Nousut vievät aikaa. Hengitystä pitää tasoittaa ja kerätä voimia, eteneminen on hidasta. Näillä korkeuksilla puita ei ole, solan huippu on paljas ja tuuli puhaltaa. Olen nousemassa Col de la Seigne -solan huipulle (2 516 m) ja laskeutuessani toiselle puolelle laaksoon saavun Italian puolelle. Ranskan poliisin helikopteri pörrää yläpuolellani.

Mont Blancin vuoristoalueen ympäri patikointi (TMB) vie Ranskan, Italian ja Sveitsin Alppien halki rengasreittinä 11 päivän ajan. Noin 170 kilometrin pituisella reitillä on nousuja ja laskuja 10 kilometrin verran. Vaeltaja voi kuitenkin tuunata matkastaan itselleen sopivan. Vaellus suositellaan tehtäväksi kesäkuun puolivälistä syyskuuhun loppuun. Se kannattaa kuitenkin varata (ja sitä varten treenata) ajoissa.

Etukäteisharjoittelu noin kymmenen kilon varusteiden kanssa kannattaa.

Perinteisesti reitti kävellään kellon vastaisesti, lähtöpaikkana on Ranskan Les Houches, joka sijaitsee Chamonix´n kaupungin eteläpuolella. Reitti on hyvin merkitty. Kattava opaskirja, Kev Reynoldsin Tour of Mont Blanc: Complete two-way trekking guide (Cicerone) on kuitenkin must-hankinta.

Mont Blancin reitti vaatii hieman kokemusta vaeltamisesta. Reitti on fyysisesti vaativa pitkien nousujen ja laskujen takia. Etukäteisharjoittelu noin kymmenen kilon varusteiden kanssa kannattaa.

Parilla kävelyosuudella majoitusvaihtoehdot ovat vähissä, ja varaus kannattaa tehdä noin kolme kuukautta etukäteen.

Myös matkareittiin kannattaa tutustua hyvissä ajoin. Alppien ympäri kävelijöitä, ultrajuoksijoita ja maastopyöräilijöitä on yli 20 000 vuodessa. Majoitusvaihtoehdot vaihtelevat hotellihuoneesta yhteisyöpymisiin vuoristomajoissa (Ranskassa niiden nimi on refuge, Italiassa rifugio).

Parilla kävelyosuudella majoitusvaihtoehdot ovat vähissä, ja varaus kannattaa tehdä noin kolme kuukautta etukäteen. Isoimmat yhteismajoitukset saattavat olla jopa yli 20 hengen makuusaleissa.

Kaikissa vuoristomajoissa on puolihoito, ja niissä tutustuu hyvin muihin vaeltajiin. Hullunkurista kyllä, seuraa on ennen kaikkea englanninkielisistä maista kuten Yhdysvalloista, Kanadasta, Australiasta ja Uudesta-Seelannista. Kävelijöitä on kaiken ikäisiä, teineistä yli 60-vuotiaisiin.

Rengasreitin kiertäminen on saavutus. Ajatusta, että omin jaloin on kävellyt kolmen maan halki, on vaikea sisäistää.

Koe ainakin nämä

Hemmottelua Coeurmayerissa

Italian puolella sijaitseva Courmayeur on erinomainen paikka välipäivän viettoon. Laskeutuminen kaupunkiin on koettelemus polville, joten keho kiittää palautumisesta.

Courmayeurissä voi nauttia kunnon cappuccinon Caffé della Postassa, kierrellä urheilukauppoja, syödä gelatoa ja illallisella nauttia paikallisten tavoin pizzasta Du Parc -nimisessä ravintolassa. Italian vaellusreitti on reissun kaunein ja kehutuin osa, varsinkin vehreä Ferret-laakso. Laaksossa sijaitsee suosittu Rifugio Walter Bonatti -vuoristomaja, joka on siisti, tilava ja hyvin organisoitu.

Caffè della Posta, Via Roma, 51

Ristorante Pizzeria Du Parc, Via Croux, 1

Rifugio Bonatti, www.rifugiobonatti.it

 

Elämyksiä Chamonix’ssa

Chamonix´n kaupunkiin kannattaa jäädä vaelluksen päätteeksi pariksi päiväksi. Kaupungista lähtee köysirata Aiguille du Midi -vuoren näköalapaikalle (3 842 m), josta Mont Blanc -vuorta (4 807 m) voi ihailla lähempää. Pelkkä gondoliajelu on unohtumaton kokemus. Huipulta maisemat ympäri Vallée Blanche -laaksoa ovat mykistävät. Hyvällä säällä voi nähdä Toblerone-suklaista tutun vuoren, Matterhornin. Näköalapaikalla on terasseja, kahvila, ravintola ja myymälä. Siellä on myös infotila, jossa kerrotaan animaatiolla, mitä ihmiskeholle tapahtuu yli neljän kilometrin korkeudessa.

Jännittävin hetki on astua Aiguille du Midi Skywalk -lasikuutioon. Se on rakennettu vuoren rinteen viertä pitkin. Tyhjän päälle astuminen kysyy rohkeutta. Lasikuutioon pääsee samalla lipulla kuin tasanteelle. Aikuisen lippu edestakaisin maksaa 58,50 e, ja kokemus on jokaisen sentin arvoinen. Tasanteelle kannattaa mennä hyvissä ajoin aamulla ennen ruuhkia, jolloin säätkin ovat yleensä parhaat.

www.chamonix.com

Chamonix´n keskustassa on palveleva infopiste, josta saa paljon hyödyllistä tietoa: Office de Tourisme, 85 Place du Triangle de l´Amitié, Chamonix, avoinna joka päivä 8.30–19.30.

 

Mitkä maisemat!

Matka on upea luontoretki vuoristomaailmaan. Alpit tarjoavat urheilijoille monipuolisen alustan. Kävelymaastoa on teillä, metsissä, niityillä, laskettelurinteiden reunoilla ja vuoren rinteillä. Reitillä näkee sadoittain eri kukkalajeja ja eläimiä murmeleista vuorikauriisiin. Avarat näkymät salpaavat hengen. Vuoret näyttäytyvät erilaisina, kun valo muuttaa niiden väritystä, ja jäätiköt ovat kauniita.

www.autourdumontblanc.com -sivusto auttaa reittivalinnoissa ja majoituksessa.