On aika tutustua Pohjois-Irlannin pääkaupunkiin, jossa raskas historia lyö kättä viehättävän nykyisyyden kanssa.

Belfast on kaupunki, jossa viktoriaaniset rakennukset kohtaavat rosoiset lähiöt ja jossa protestanttien ja katolisten asuinalueita jakavien muurien portit lukitaan yöksi. Se on kuitenkin myös nopeasti modernisoitunut kaupunki, joka hemmottelee ostos- ja ruokamatkailijaa.

Belfastin kaupungintalon lähistöltä löytyy lukuisia kauppoja pikkuputiikeista ketjuliikkeisiin ja ostoskeskuksiin. Yksi suosituimpia on Victoria Square. St George's Market, jossa on yli sadan kojun verran ruokaa ja antiikkia, on auki perjantaista sunnuntaihin.

Rosoisen ja surumielisen ulkoasun alta alta kuoriutuu suuri, vieraanvarainen sydän.

Illalliselle kannattaa suunnata Molly's Yardiin, josta saa modernia lähiruokaa ja pienpanimo-oluita. Sen jälkeen voi nauttia livemusiikista trendikkään boheemissa The Filthy McNastysissä tai istahtaa oluelle puheensorinan täyttämään viktoriaaniseen pubiin Crown Liquor Salooniin.

Kaupunki tarjoaa yllättäviä kohtaamisia. Voi vaikka päätyä eläkeläisnaisen kyytiin, kun kysyy, mitä kaupungissa kannattaa sadepäivänä tehdä. Automatkalla Ulster-museoon nainen kertoo, millaista oli elää opiskelijatyttönä kaupungissa, jossa pommit räjähtelivät eikä pubeihin voinut mennä, ja vielä matkan päätteeksi ojentaa 20 punnan setelin ja käskee menemään oluelle. Belfast on juuri tätä: rosoisen ja surumielisen ulkoasun alta alta kuoriutuu suuri, vieraanvarainen sydän.

Huhutaan, että muurit murrettaisiin vuoteen 2023 mennessä.

 

Levottomuuksista kertovat sota-aiheiset muraalit, joihin voi tutustua omatoimisesti tai Black Taxi -kierroksella. Puolisotilaallisia muraaleja korvataan kovaa vauhtia uusilla, rauhaa edustavilla maalauksilla. Huhutaan, että muurit murrettaisiin vuoteen 2023 mennessä.

Belfastin matka on helppo yhdistää Dublinin lomaan, sillä matka taittuu bussilla tai junalla parissa tunnissa. Myös lentäen pääsee esimerkiksi Lontoon kautta.

Koe ainakin nämä

Lumoava luonto

Pohjois-Irlannin rannikolla menee Causeway Coastal Route, joka on 190 kilometriä pitkä maisemareitti Belfastista Londonderryyn. Sen varrella kannattaa pysähtyä ainakin Giant's Causewayllä, joka on vaikuttava, yli 50 miljoonaa vuotta vanha kalliomuodostelma. Myös ylitys riippusiltaa pitkin Carrickareden saarelle on kokemisen arvoinen elämys. Näihin paikkoihin pääsee myös ilman omaa autoa osallistumalla opastetulle kierrokselle.

www.discovernorthernireland.com/causeway

Yö maailman pommitetuimmassa hotellissa

Uskaltaisitko yöpyä maailman pommitetuimmaksi hotelliksi kutsutussa Europa-hotellissa?

Kuuluisuudet Julia Robertsista Bill Clintoniin ovat asuneet tässä neljän tähden hotellissa, jota IRA pommitti yli kolmekymmentä kertaa vuosina 1970–1994. Yö alkaen noin 95 euroa.

www.hastingshotels.com/europa-belfast

Game of thronesin maisemissa

Kierros sarjan kuvauspaikoille on faneille must! Eri yritykset järjestävät kierroksia, mutta kuvauspaikoilla voi käydä myös omatoimisesti. Puiden muodostama satumainen tunneli, The Dark Hedges, on luonnossa yhtä vaikuttava kuin kuvissa.

www.discovernorthern-ireland.com/gameofthrones

Titanicin tunnelmissa

Titanicin yli sadan vuoden takaiseen tragediaan pääsee tutustumaan Titanic-museossa. Satama-alueelle on rakentunut Titanic Quarter, josta löytyy mm. kahviloita ja ravintoloita. Kahvittele Dock Cafessa, joka toimii vapaaehtoisvoimin ja maksa ”honesty boxiin” omantunnon mukaan.

www.titanic-quarter.com, titanicbelfast.com

Jutun kirjoittaja on Dublinissa asunut Tripsteri.fi-sivuston Dublin-matkaoppaan kirjoittaja, joka palaa Irlantiin aina uudelleen.

Rovaniemen matkailulla menee lujaa. Vetonaula on houkutteleva, suorastaan mielikuvituksellinen majoitus.

 

Tasokkaan majoituksen puute on ollut suomalaisen matkailubisneksen ongelma, mutta Rovaniemellä asiat on tehty toisin. Yksityiset yrittäjät ovat investoineet tyylikkyyteen ja kekseliäisyyteen.

Yksi onnistujista on kaupungin keskustassa suojellussa vanhassa talossa oleva Gröhnin perheen omistama Arctic Light Hotel, joka äskettäin voitti kolmessa kategoriassa World Luxury Hotel -gaalassa. Se on myös valittu Trivago Awardsin Suomen parhaaksi viiden tähden hotelliksi (toinen on Haven, kolmas Kämp), vaikka ei se tarkkaan ottaen edes ole viiden tähden hotelli; ympärivuorokautinen huonepalvelu puuttuu.

Hämäränä talvipäivänä tekisi mieli jäädä Arctic Lightin viihtyisään, olohuonemaiseen lobbyyn oleskelemaan kirjan ja lämpimän juoman kanssa. Hotellin kaikki 57 huonetta ovat tilavia ja erilaisia. Valttina on erinomainen palvelu ja mainio aamiainen, josta on levinnyt kuvia Instagramissa pitkin maailmaa.

Toisin kuin Rovaniemen muissa paremman luokan majoituspaikoissa, joissa enemmistö asukkaista on tällä hetkellä kiinalaisia, Arctic Lightin asiakkaat tulevat eri puolilta maailmaa.

arcticlighthotel.fi

 

Käpylehmän sisällä

Kansainvälisiä palkintoja on saanut myös Arctic TreeHouse Hotel, joka on tullut kuuluisaksi siitä, että sen huoneistot on rakennettu rinteeseen ikään kuin käpylehmät tikkujaloille. Etuseinät ovat pelkkää lasia, joten näköalat ovat hienot. Pienten 27 neliön käpylehmien lisäksi hotelliin kuuluu viisi 50 neliön Glass Housea. Santaparkin kupeessa olevaa aluetta laajennetaan lähivuosina tuntuvasti. Kysyntää riittää, sillä kuvat puumajoista ovat levinneet ympäri maailmaa, ja tämäkin hotelli on monien muiden tapaan loppuunmyyty talven huippusesongin ajaksi.

santaparkarcticworld.com/arctic-treehouse-hotel

 

Lasinen kota ja jacuzzi

Pääsin koeasumaan Snowman World Glass Resortin lasikodan ennen lomakylän virallisia avajaisia. Lasiseinää ja kattoa on loma-asunnoissa paljon revontulten toivossa, mutta olo kodassa on oikein kodikas. Nukkumista varten on parvi, tilaa on kaikkiaan 40 neliötä. Oleskelutilan lisäksi on keittiösyvennys, kylpyhuone ja sauna. Sisustus on skandinaavisen hillitty. Varsinainen vetonaula on kuitenkin ulkona kodan terassilla oleva 38-asteinen outdoor hot spa. Kun pulahtaa pakkasessa uikkareissa taivasalla poreammeeseen, ja ympä-

rillä on pelkkää hiljaisuutta ja pimeyttä, on rentoutumiselle varsin otolliset olosuhteet.

snowmanworld.fi

Tacoja ja pizzaa

Turistin ei tarvitse visiitillään tyytyä vain perinteiseen Lapin ruokaan. Keskustassa meksikolaista ruokaa tarjoaa uusi ravintola Yuca. Meininki on rento, pöytävarauksia ei oteta.

yuca.fi

Pure Pizzassa pizza paistuu aitoon napolilaiseen tyyliin sikäläisin reseptein. Uunikin on Italiasta tuotu, sillä paikan omistajalle Antti Kuhalle pizzan autenttisuus on sydämenasia. Porosalami on sentään pääsyt mukaan yhteen pizzaan, joka oli kerrassaan erinomainen.

kauppayhtio.fi

Haluatko päästä nopeasti joulutunnelmaan? Suosittelemme näitä klassikkomarkkinoita.

Musiikin lumoissa Kööpenhaminassa
Kööpenhaminan Tivolin alue on jo itsessään hyvin viehättävä, mutta joulun aikaan se on suorastaan taianomainen. Pixie Band soittaa musiikkia, tarjolla on syötävää ja juotavaa, ja lisää aistinautintoja tarjoavat ilotulitukset sekä sadan tytön Lucia-kulkue. Hans Christian Andersen -joulumarkkinat (kuvassa) on erityisen lumoava kokonaisuus. Se löytyy Axeltorv-aukiolta, vastapäätä Tivolia.
visitcopenhagen.com

 

Lähiherkkuja Helsingissä
Tuomaan markkinat on Helsingin vanhin ja suurin joulutori. Viime vuonna markkinoilla vieraili 350000 ihmistä 95:sta eri maasta. Markkinoilla panostetaan erityisesti kotimaiseen paikallistuotantoon, hyvään ruokaan ja juomaan sekä laadukkaisiin lahjoihin. Ihastuttava vanhan ajan karuselli tarjoaa maksuttomia karuselliajeluita kaikille markkinavieraille. Tänä vuonna uutuutena on myös esiintymislava. Markkinat avautuvat lauantaina 2.12.
tuomaanmarkkinat.fi


Kuusen juurella Tallinnassa
Tallinnan joulumarkkinat järjestetään kauniissa vanhassa kaupungissa valtavan joulukuusen ympärillä. Tänä vuonna juhlitaan muuten kyseisen joulukuusen 575-vuotisjuhlaa. Tarjolla on virolaista jouluruokaa – porsaanpaistia, hapankaalia ja mustaamakkaraa sekä hehkuviiniä ja piparkakkuja. Markkinoilta voi ostaa myös laadukkaita käsitöitä ja muita perinteisiä lahjoja.
christmasmarket.ee


Jouluisesti Strasbourgissa
Strasbourg kutsuu itseään rohkeasti joulun pääkaupungiksi. Kaupungissa on yksi maailman vanhimmista joulumarkkinoista, ne on järjestetty vuodesta 1570 saakka. Nykyään markkinoita on kymmenessä eri paikassa pitkin kaupunkia, ja kojuja on yli 300. Place Kleberiltä löytyy perinteinen, erittäin suuri joulukuusi. Tänä vuonna markkinoiden vieraileva tähti on Portugali, joten tarjolla on runsaasti herkullisia pastéis de nata -leivonnaisia.
noel.strasbourg.eu


Tunnelmallisesti Berliinissä
Berliinissä voi käytännössä viettää aikaa joulumarkkinoilla vaikka koko joulukuun ajan. Tarjonnan paras on kuitenkin Gendarmenmarkt. Vieressä valvovat kirkot Deutscher Dom ja Französischer Dom luovat markkinoille upean tunnelman. Puiset kojut hehkuvat tunnelmaa ja pursuavat kiinnostavia ostoksia. Illalla tarjolla on elävää musiikkia laidasta laitaan.
visitberlin.de

Juttua muokattu 27.1.2017: lisätty tieto Tuomaan markkinoiden alkamispäivästä.