On aika tutustua Pohjois-Irlannin pääkaupunkiin, jossa raskas historia lyö kättä viehättävän nykyisyyden kanssa.

Belfast on kaupunki, jossa viktoriaaniset rakennukset kohtaavat rosoiset lähiöt ja jossa protestanttien ja katolisten asuinalueita jakavien muurien portit lukitaan yöksi. Se on kuitenkin myös nopeasti modernisoitunut kaupunki, joka hemmottelee ostos- ja ruokamatkailijaa.

Belfastin kaupungintalon lähistöltä löytyy lukuisia kauppoja pikkuputiikeista ketjuliikkeisiin ja ostoskeskuksiin. Yksi suosituimpia on Victoria Square. St George's Market, jossa on yli sadan kojun verran ruokaa ja antiikkia, on auki perjantaista sunnuntaihin.

Rosoisen ja surumielisen ulkoasun alta alta kuoriutuu suuri, vieraanvarainen sydän.

Illalliselle kannattaa suunnata Molly's Yardiin, josta saa modernia lähiruokaa ja pienpanimo-oluita. Sen jälkeen voi nauttia livemusiikista trendikkään boheemissa The Filthy McNastysissä tai istahtaa oluelle puheensorinan täyttämään viktoriaaniseen pubiin Crown Liquor Salooniin.

Kaupunki tarjoaa yllättäviä kohtaamisia. Voi vaikka päätyä eläkeläisnaisen kyytiin, kun kysyy, mitä kaupungissa kannattaa sadepäivänä tehdä. Automatkalla Ulster-museoon nainen kertoo, millaista oli elää opiskelijatyttönä kaupungissa, jossa pommit räjähtelivät eikä pubeihin voinut mennä, ja vielä matkan päätteeksi ojentaa 20 punnan setelin ja käskee menemään oluelle. Belfast on juuri tätä: rosoisen ja surumielisen ulkoasun alta alta kuoriutuu suuri, vieraanvarainen sydän.

Huhutaan, että muurit murrettaisiin vuoteen 2023 mennessä.

 

Levottomuuksista kertovat sota-aiheiset muraalit, joihin voi tutustua omatoimisesti tai Black Taxi -kierroksella. Puolisotilaallisia muraaleja korvataan kovaa vauhtia uusilla, rauhaa edustavilla maalauksilla. Huhutaan, että muurit murrettaisiin vuoteen 2023 mennessä.

Belfastin matka on helppo yhdistää Dublinin lomaan, sillä matka taittuu bussilla tai junalla parissa tunnissa. Myös lentäen pääsee esimerkiksi Lontoon kautta.

Koe ainakin nämä

Lumoava luonto

Pohjois-Irlannin rannikolla menee Causeway Coastal Route, joka on 190 kilometriä pitkä maisemareitti Belfastista Londonderryyn. Sen varrella kannattaa pysähtyä ainakin Giant's Causewayllä, joka on vaikuttava, yli 50 miljoonaa vuotta vanha kalliomuodostelma. Myös ylitys riippusiltaa pitkin Carrickareden saarelle on kokemisen arvoinen elämys. Näihin paikkoihin pääsee myös ilman omaa autoa osallistumalla opastetulle kierrokselle.

www.discovernorthernireland.com/causeway

Yö maailman pommitetuimmassa hotellissa

Uskaltaisitko yöpyä maailman pommitetuimmaksi hotelliksi kutsutussa Europa-hotellissa?

Kuuluisuudet Julia Robertsista Bill Clintoniin ovat asuneet tässä neljän tähden hotellissa, jota IRA pommitti yli kolmekymmentä kertaa vuosina 1970–1994. Yö alkaen noin 95 euroa.

www.hastingshotels.com/europa-belfast

Game of thronesin maisemissa

Kierros sarjan kuvauspaikoille on faneille must! Eri yritykset järjestävät kierroksia, mutta kuvauspaikoilla voi käydä myös omatoimisesti. Puiden muodostama satumainen tunneli, The Dark Hedges, on luonnossa yhtä vaikuttava kuin kuvissa.

www.discovernorthern-ireland.com/gameofthrones

Titanicin tunnelmissa

Titanicin yli sadan vuoden takaiseen tragediaan pääsee tutustumaan Titanic-museossa. Satama-alueelle on rakentunut Titanic Quarter, josta löytyy mm. kahviloita ja ravintoloita. Kahvittele Dock Cafessa, joka toimii vapaaehtoisvoimin ja maksa ”honesty boxiin” omantunnon mukaan.

www.titanic-quarter.com, titanicbelfast.com

Jutun kirjoittaja on Dublinissa asunut Tripsteri.fi-sivuston Dublin-matkaoppaan kirjoittaja, joka palaa Irlantiin aina uudelleen.

Porvoo on täydellinen päiväretkikohde, josta et varmasti poistu nälkäisenä.

Porvoosta on kehittynyt fantastinen ravintolakaupunki. Kiva tapa tutustua useampaan ravintolaan on Smaku-kävely, jolla käydään oppaan kanssa neljässä eri ravintolassa maistamassa ravintolan valitsemaa nimikkoruokaa. Kierros tosiaan onnistuu kävelemällä, sillä ravintolat sijaitsevat vanhassa kaupungissa tai sen lähellä. Samalla opas kertoo ravintoloista ja Porvoon ruokakulttuurista ja historiasta.

Mukana ohjelmassa on kaikkiaan 19 ravintolaa, joista Porvoo Tours valitsee kohteet kullekin kierrokselle. Kierrokseen kannattaa varata aikaa vähintään kaksi, kolme tuntia. Ryhmän koko voi olla 2–12 henkeä, hinta kahden hengen ryhmässä 122 e/hlö, kuuden hengen ryhmässä 58 e/hlö ilman juomia.

Ota talteen ainakin nämä ravintolavinkit:

Bistro Gustaf

Vanhassa apteekissa Porvoon keskustassa sijaitseva Bistro Gustaf tarjosi keväisellä makukierroksella bouillabaissea talon tapaan. bistrogustaf.fi

Brasserie L'Amour

Brasserie L’amourissa kannattaa maistaa taiten tehtyä pizzaa. lamour.fi

Meat District

Meat District panostaa ekologiseen ja lähellä tuotettuun lihaan, mutta kasvisruokailijakin syö siellä hyvin. meatdistrict.fi

Zum Beispiel

Zum Beispiel tarjoaa herkullisia tulkintoja meksikolaisesta, italialaisesta ja Lähi-idän keittiön ruoka-lajeista. zum.fi

 

Varaukset porvootours.fi.

Rovaniemen matkailulla menee lujaa. Vetonaula on houkutteleva, suorastaan mielikuvituksellinen majoitus.

 

Tasokkaan majoituksen puute on ollut suomalaisen matkailubisneksen ongelma, mutta Rovaniemellä asiat on tehty toisin. Yksityiset yrittäjät ovat investoineet tyylikkyyteen ja kekseliäisyyteen.

Yksi onnistujista on kaupungin keskustassa suojellussa vanhassa talossa oleva Gröhnin perheen omistama Arctic Light Hotel, joka äskettäin voitti kolmessa kategoriassa World Luxury Hotel -gaalassa. Se on myös valittu Trivago Awardsin Suomen parhaaksi viiden tähden hotelliksi (toinen on Haven, kolmas Kämp), vaikka ei se tarkkaan ottaen edes ole viiden tähden hotelli; ympärivuorokautinen huonepalvelu puuttuu.

Hämäränä talvipäivänä tekisi mieli jäädä Arctic Lightin viihtyisään, olohuonemaiseen lobbyyn oleskelemaan kirjan ja lämpimän juoman kanssa. Hotellin kaikki 57 huonetta ovat tilavia ja erilaisia. Valttina on erinomainen palvelu ja mainio aamiainen, josta on levinnyt kuvia Instagramissa pitkin maailmaa.

Toisin kuin Rovaniemen muissa paremman luokan majoituspaikoissa, joissa enemmistö asukkaista on tällä hetkellä kiinalaisia, Arctic Lightin asiakkaat tulevat eri puolilta maailmaa.

arcticlighthotel.fi

 

Käpylehmän sisällä

Kansainvälisiä palkintoja on saanut myös Arctic TreeHouse Hotel, joka on tullut kuuluisaksi siitä, että sen huoneistot on rakennettu rinteeseen ikään kuin käpylehmät tikkujaloille. Etuseinät ovat pelkkää lasia, joten näköalat ovat hienot. Pienten 27 neliön käpylehmien lisäksi hotelliin kuuluu viisi 50 neliön Glass Housea. Santaparkin kupeessa olevaa aluetta laajennetaan lähivuosina tuntuvasti. Kysyntää riittää, sillä kuvat puumajoista ovat levinneet ympäri maailmaa, ja tämäkin hotelli on monien muiden tapaan loppuunmyyty talven huippusesongin ajaksi.

santaparkarcticworld.com/arctic-treehouse-hotel

 

Lasinen kota ja jacuzzi

Pääsin koeasumaan Snowman World Glass Resortin lasikodan ennen lomakylän virallisia avajaisia. Lasiseinää ja kattoa on loma-asunnoissa paljon revontulten toivossa, mutta olo kodassa on oikein kodikas. Nukkumista varten on parvi, tilaa on kaikkiaan 40 neliötä. Oleskelutilan lisäksi on keittiösyvennys, kylpyhuone ja sauna. Sisustus on skandinaavisen hillitty. Varsinainen vetonaula on kuitenkin ulkona kodan terassilla oleva 38-asteinen outdoor hot spa. Kun pulahtaa pakkasessa uikkareissa taivasalla poreammeeseen, ja ympä-

rillä on pelkkää hiljaisuutta ja pimeyttä, on rentoutumiselle varsin otolliset olosuhteet.

snowmanworld.fi

Tacoja ja pizzaa

Turistin ei tarvitse visiitillään tyytyä vain perinteiseen Lapin ruokaan. Keskustassa meksikolaista ruokaa tarjoaa uusi ravintola Yuca. Meininki on rento, pöytävarauksia ei oteta.

yuca.fi

Pure Pizzassa pizza paistuu aitoon napolilaiseen tyyliin sikäläisin reseptein. Uunikin on Italiasta tuotu, sillä paikan omistajalle Antti Kuhalle pizzan autenttisuus on sydämenasia. Porosalami on sentään pääsyt mukaan yhteen pizzaan, joka oli kerrassaan erinomainen.

kauppayhtio.fi